Work in Progress Talk: Alfredo Prieto

When:
Friday, April 16, 2010 - 2:00pm to 4:00pm
Description:

El otro:  Visiones sobre la cultura cubana en los Estados Unidos
Aquí presentaré la imagen de Cuba, los cubanos y su cultura en la literatura de viajes norteamericana de la última década. Intento develar, y en lo posible deconstruir, las mediaciones que intervienen en la percepción de «la otredad» por parte del viajero norteamericano, los estereotipos actuantes, y explicarlos considerando la existencia de factores como el etnocentrismo, la latinidad, las diferencias axiológicas, de lengua y, en última instancia, de culturas distintas.

Coexistiendo, alternando con las visiones tradicionales del discurso político y mediático sobre el sistema cubano de los años 90 a hoy se ha venido produciendo en los Estados Unidos una (re)composición de la imagen de Cuba que se afinca en un sedimento cultural y en una persistencia de la memoria para nada corroídos por el tiempo. Sus ángulos más reiterados remiten a una isla elusiva borrada del mapa cultural durante la Guerra Fría, pero en definitiva ahora (re)descubierta en sus atributos aludidamente totalizadores y esencialistas: el placer mundano, la música y la cuestión sexual.  Esta perspectiva, que omite un cambio cultural y social de más de cincuenta años, no suele matizarse o modificarse mayormente después del contacto directo de muchos norteamericanos con la isla.

La literatura de estos viajes que circula profusamente en los distintos circuitos—desde librerías públicas y bibliotecas universitarias hasta Amazon.com— da abrumadora fe de ello. Tal vez la principal continuidad de este corpus narrativo con su homólogo del siglo xix consista en su etnocentrismo, pero otras determinaciones pueden ser añadidas: la dependencia de fuentes que se reciclan a sí mismas, las diferencias de idioma, así como los estereotipos largamente construidos por la cultura norteamericana al mirar a Cuba y lo cubano —de Weekend in Havana a I Love Lucy. Esto constituye un lastre del que resulta muy difícil desprenderse, que da a menudo pie a la idea de que la visión de la cultura cubana en los Estados Unidos parecería condenada a la repetición.